Cacing pelompat invasif ‘mirip gagak’ yang dapat berkembang biak tanpa pasangan tersebar di beberapa negara bagian

Cacing pelompat invasif ‘mirip gagak’ yang dapat berkembang biak tanpa pasangan tersebar di beberapa negara bagian

Cacing pelompat yang invasif ini menyebar ke beberapa negara bagian AS dan spesies mirip ular yang “ditakuti” ini menyebabkan sakit kepala yang parah.

“Hanya dibutuhkan satu orang untuk menciptakan invasi baru,” kata Asosiasi Daerah Aliran Sungai Danau Canandaigua dalam peringatannya mengenai invertebrata tersebut.

4

Cacing ini berwarna abu-abu dan coklat dan dapat dikenali dari pita putih yang mengelilingi tubuhnyaKredit: Universitas Purdue
Cacing 'gila' tersebut kini telah tercatat di 15 negara bagian AS

4

Cacing ‘gila’ tersebut kini telah tercatat di 15 negara bagian ASKredit: Departemen Sumber Daya Alam

Cacing ini dapat berkembang biak tanpa pasangan, hal ini menimbulkan banyak kekhawatiran di negara bagian seperti New York.

Majalah Smithsonian melaporkan bahwa mereka telah menyebar ke setidaknya 15 negara bagian tahun lalu.

Menurut Cornell University, makhluk ini telah ditemukan di sepanjang Pantai Timur, Tenggara, Atlantik Tengah, Barat Tengah, dan beberapa negara bagian barat laut.

Mengapa cacing ini menjadi masalah besar? Mereka adalah sejenis cacing tanah yang dapat “melahap bahan organik dengan lebih cepat… mengikis lapisan hutan yang penting bagi bibit dan bunga liar,” kata Cornell.

Cacing dari genus Amynthas – juga dikenal sebagai cacing ular dan pelompat Alabama – sangat invasif.

Hewan ini berasal dari Asia Timur dan terlihat seperti cacing tanah pada umumnya, tetapi berukuran lebih kecil dan berwarna coklat serta panjangnya mencapai lima inci.

Mereka mendapat julukan “cacing gila” karena kecenderungannya untuk meronta-ronta dengan keras saat diangkat, terkadang melompat lepas kendali.

Para swinger bahkan diketahui sering melepaskan ekornya sendiri dalam upaya putus asa untuk menghindari cengkeraman predatornya.

Para ilmuwan pertama kali mencatat cacing ini di Wisconsin pada tahun 2013, meskipun cacing tersebut diperkirakan dibawa sebagai umpan memancing pada abad ke-19.

Cacing ini berwarna abu-abu dan coklat dan dapat dikenali dari pita putih yang mengelilingi tubuhnya. Cornell memperingatkan bahwa mereka tumbuh sangat cepat, hingga enam inci dan “dapat menempati tanah dengan kepadatan tinggi.”

“Di daerah yang banyak terserang hama, tanaman asli, invertebrata, salamander, burung, dan hewan lainnya mungkin mengalami penurunan populasi,” kata universitas tersebut. “Cacing invasif ini dapat merusak akar tanaman di pembibitan, kebun, hutan, dan rumput secara serius.”

Cacing-cacing tersebut mati setiap musim dingin, namun telur-telurnya dapat bertahan hidup dalam cuaca dingin karena tersembunyi di dalam kepompong. Telur menetas ketika suhu di luar mencapai sekitar 50 derajat, menurut Universitas Maryland.

“Mereka dapat menguasai populasi cacing yang ada,” kata Cornell.

Kepompongnya berukuran kecil dan sulit dilihat dengan mata telanjang. Karena itu, penyakit ini mudah menyebar.

Jika Anda menemukan cacing gila di halaman belakang rumah Anda, tindakan terbaik adalah memasukkannya ke dalam kantong plastik dan menjemurnya di bawah sinar matahari selama 10 menit.

Pakar Pertanian dan Sumber Daya Alam dari Universitas Illinois, Nicole Flowers-Kimmerle, menulis dalam blognya: “Menghilangkan cacing pegas dewasa untuk mengurangi jumlah cangkang telur yang dihasilkan adalah pengendalian terbaik yang ada saat ini.

“Orang dewasa yang dimasukkan ke dalam kantong plastik dan dibiarkan di bawah sinar matahari akan cepat mati. Buang kantong tersebut ke tempat sampah.”

Cacing tersebut meninggalkan tanah kering dengan tekstur rapuh seperti biji kopi

4

Cacing tersebut meninggalkan tanah kering dengan tekstur rapuh seperti biji kopiKredit: Universitas Purdue
Para penyerbu memiliki nafsu yang tak terpuaskan terhadap nutrisi tanah yang dibutuhkan tanaman asli untuk tumbuh

4

Para penyerbu memiliki nafsu yang tak terpuaskan terhadap nutrisi tanah yang dibutuhkan tanaman asli untuk tumbuhKredit: UNIVERSITAS WISCONSIN–MADISON

Kami membayar untuk cerita Anda!

Punya cerita untuk tim The Sun?


Keluaran SGP